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美高官:帮穷人交网费对于所有人来说都是件好事

美国联邦通讯委员会的主管表示,他要帮助所有美国人都获得接入互联网的能力。

  Tom Wheeler是美国联邦通讯委员会的主席,上周他提出了一个提议,希望能够升级该机构Lifeline计划。这个计划的主旨就是,为低收入家庭提供补贴,补贴用于帮助这些家庭负担固定电话和移动电话费用。除此之外,Wheeler还希望给这个计划添加新的内容,那就是让这些家庭用这些补贴来负担宽带网络的费用。如果这个提议被通过,这将意味着更多低收入将会有能力使用互联网,从而让美国拥有更多的网络人口。

  但是现在最大的问题是,当前这些低收入家庭每个月所得到的补贴只有9.25美元。

  Wheeler的这个建议显示了一个令人欣喜的迹象:官方终于开始意识到我们所有其他人早已经意识到的事情了——互联网是发展经济的一个重要关口。然而如今我们的宽带服务价格却总是偏高,网络服务提供商虽然不时的会推出一些折扣,但是对于部分家庭来说,他们依然无法承担这部分费用。那么问题来了:美国联邦通讯委员会每个月这点儿微博的津贴,能否足够让那些低收入家庭开始使用宽带服务?在一些用户者看来,这些津贴肯定会有一定的促进作用。而且,他们还有其他的想法:这个宽带津贴还可能会打开一个市场,那就是低价互联网服务市场。

经济生命线

  Lifeline计划诞生于1985年,它最初的诞生目的,是为了防止低收入家庭在电话费率上涨的时候放弃使用电话。在那段时间,美国国会认为“社会和经济的发展非常依赖快速的信息交换,建立这个补贴将会提高全社会的参与度”。

  然而在30年之后的今天,快速的信息交换方式早已经从电话变成了互联网,但是仍然有许多美国人没有互联网使用的条件。Pew Research在2013进行年的一个研究指出,虽然大部分美国家庭已经拥有了宽带服务,但是在年收入在3万美元以下的成年人中,宽带的普及率只有50%。当今还有15%的美国人尚未拥有宽带接入,其中多为老年人、没有接受过高中教育的人以及低收入家庭。

  对于这部分儿童、 成年和老年人来说,无法接入互联网所带来的后果,并不仅仅是无法使用Facebook那么简单。互联网在他们生活中的缺失,还意味着更严重的事情:例如缺少了使用网络教育资源、网络应聘资源的机会。而且如今越来越多的社会服务和帮助项目,也在向互联网进行转移,这对于这部分人来说,绝对是个坏消息。一些非盈利组织一直在关注这部分互联网隔离人群,他们发现,这些人家中不使用互联网,绝对不是因为他们不想要,也不是因为他们看不到网络的好处。美国国家数字参与联盟的常务董事Angela Siefer表示:“我们发现,许多家庭都意识到自己应该在家中安装宽带,但是他们的经济情况过于结局,安装宽带对于他们来说是一件奢侈的事情。”

好的起点

  如今美国联邦通讯委员会将会为我们开一个好头。他们的Lifeline项目将会每个月为低收入家庭提供9.25美元的补贴,让他们来支付宽带费用。虽然金额不多,但是这仍然是一个好的迹象。Connecting for Good是一家来自堪萨斯的非盈利组织,他们致力于为网路隔离人群提供帮助。该机构的联合创始人Michael Liimatta表示:“联邦通讯委员会自己的数据显示,大约50%的美国低收入家庭很难负担电话费用。如果人们连电话费都负担不起,又如何能让他们负担的起费用更高的宽带费呢?”

  而且这些家庭每个月只有一种补贴,这意味着,对于这些家庭来说,他们必须精打细算的使用这9.25美元。是将其用来负担电话费,还是用来负担宽带费?在很多人看来,这点儿钱对于贫困家庭来说,简直就是杯水车薪。

  然而即便如此,有补贴总是比没有要好,至少它开了一个好头。美国公民权力和人权组织的发言人Scott Simpson表示:“这个补贴是一个好的起点。我们都知道Lifeline计划发挥过作用,它曾经帮助过许多的低收入家庭负担固定电话费用和移动电话费用。如今联邦通信委员会又与时俱进的将其用在宽带费用补贴上面,我相信这个项目将会更好的服务低收入家庭。”

  Simpson还认为,如果网络服务提供商也能够做出一点实际的让步,为低收入家庭提供更多折扣,那么会有更多人开始在家中安装宽带。如此一来,宽带服务提供长也将能够从中获得新的机会。

他表示:“当你为贫困人群提供宽带费用补贴之后,你将会获得一个全新的市场。这部分人从前从来没有使用过网络,而这个市场将会为你带来新的客户资源。”

新客户,新市场

  事实上,一些企业已经做过了这方面的尝试。Comcast公司目前就在提供基本宽带接入服务,这项服务针对的就是低收入家庭。这项服务的价格为每个月9.95美元。自从这个服务于2011年推出以来,它已经成功帮助了45万个符合条件的低收入家庭拥有了互联网接入服务。但是有批评者表示,Comcast的这项服务有着太多的限制,例如拒绝为拥有任何种类欠费记录的家庭提供服务、家庭中的孩子如果正在享受National School Lunch项目,他们也无法申请Comcast的低价网络服务。对此,Comcast的回应时,去年的时候他们修改了自己的政策,将审查条件变得更加开放:只要申请家庭在一年之内没有任何欠费记录,他们也会通过这个家庭的申请。除了Comcast之外,CenturyLink和Cox等公司也推出了类似的项目。

 

  那些致力于扩大宽带服务普及率的非盈利机构还希望,如果Wheeler的提议被通过,联邦通信委员会能够鼓励更多的宽带服务提供商为低收入家庭提供补贴和优惠,从而让这部分人可以使用互联网。

  有些人甚至提出了更加直接的解决方法:政府直接将补贴付给宽带服务商,从而让服务商针对低收入家庭推出更加实惠的网络接入服务。Siefer认为,其实宽带服务提供商也希望更多的人开始使用他们的服务。她说道:“我们要打造一个拥有更多宽带用户的国家。给低收入家庭提供补贴,这无异于为宽带服务提供商创造更多的消费者。”

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